Columna vertebral: anatomía, exploración y tratamiento de las principales patologías.

Columna vertebral: anatomía, exploración y tratamiento de las principales patologías.

REFERENCIAS ANATÓMICAS:

La columna vertebral se extiende desde la base del cráneo hasta la extremidad caudal del tronco.

Está compuesta  por 24 vértebras independientes (7 cervicales, 12 torácicas y 5 lumbares) seguidas de 5 sacras y 5 coccígeas soldadas entre sí.

Voy a comenzar a describir las referencias anatómicas principales, que nos ayudarán en la exploración.

Cervicalgia: clasificación

Según los datos estadísticos, padeceremos cervicalgia en algún momento de nuestra vida en el 70%  de nosotros.

La mayor parte de los dolores cervicales están causados por patología mecánica (80%). Afecta más a mujeres, tiende a aumentar con la edad y se relaciona con el tabaquismo, el stress psíquico y con determinados trabajos.

En el 20% restante existen enfermedades de carácter inflamatorio, tumoral o infeccioso.

 No existe evidencia de que los cambios degenerativos comunes de la columna cervical sean un factor de riesgo de la cervicalgia. Tampoco existe correlación entre el grado de artrosis en la radiografía y la intensidad del dolor.

En el 1% de los casos existe afectación neurológica.

En ésta entrada voy a ceñirme a la patología mecánica, en la cual se distinguen dos cuadros que hay que diferenciar:

  1.  Cervicalgia aislada o simple.
  2.  Cervicobraquialgia.

Cervicalgia aislada o simple

En la cervicalgia aislada o simple, el dolor se localiza en la zona  paramedial posterior de la musculatura cervical, irradiándose hacia el occipucio, o hacia el hombro y la región periescapular.

No existe distribución metamérica.

A continuación expongo las pautas de exploración:

Cervicobraquialgia

Cuando existe irritación radicular a nivel de los agujeros de conjunción, bien sea por herniación de disco, bien por formación de osteofitos, nos encontramos ante una cervicobraquialgia.

La maniobra de compresión caudal de la cabeza es sugestiva de compresión radicular:

Los pacientes suelen referir dolor agudo y sensación de hormigueo o quemazón en el área afectada. Puede haber pérdida sensitiva o motora, correspondiente a la raíz nerviosa afectada, pudiendo también estar disminuida la actividad refleja. Las raíces que con más frecuencia se afectan son C7, C6 y C5.

Dermatomas: miembro superior

Exploración de reflejos

Exploración física de los reflejos afectados en la radiculopatía cervical:

Algoritmo de actuación

Atentos a los siguientes signos de alarma: >50 años con nueva sintomatología, síndrome constitucional, dolor >6 semanas, hallazgos neurológicos, riesgo de infección (inmunocomprometidos, abuso de drogas), paciente con neoplasia.

Tratamiento

En cuanto al tratamiento, las medidas higiénicas y el tratamiento conservador serán la opción más adecuada en la mayoría de las ocasiones:

Plantilla de exploración

Y para finalizar la plantilla de exploración normal de la columna cervical, que nos servirá como guía y repaso en cada actuación en nuestra consulta.

Dorsalgia

La artrosis dorsal  de manera aislada no suele ser causa de dorsalgia.

Hay dos situaciones importantes que debemos tener siempre  en cuenta:

  1.  Aparición brusca de dolor en mujeres con traumatismos de bajo impacto: sospecha de fractura osteoporótica:

2. Toda fractura osteoporótica que asiente por encima de D6 debe hacernos sospechar una neoplasia. La columna vertebral es también asiento frecuente de mieloma.

Escoliosis

La escoliosis es la curvatura anormal lateral de la columna vertebral, asociada a rotación de los cuerpos vertebrales y la consecuente alteración estructural de las vertebras.

Tiene una gran prevalencia.

El diagnostico de sospecha se realiza a través de la inspección general de la columna:

  • Giba costal.
  • Asimetrías en: hombros, tronco, escápulas, altura de crestas ilíacas, perfiles de tronco, pliegues glúteos y poplíteos.

Y el diagnostico de confirmación es radiológico, a través de la medición del ángulo de Cobb mediante la telerradiografía antero-posterior de columna en bipedestación: ángulo de Cobb ≥ 10°.

El tratamiento consiste en corsé o cirugía según el grado de severidad de la curva.

Para medir el ángulo de Cobb se debe decidir cuáles son las vértebras iniciales y finales de la deformidad o curva. Luego desde la radiografía se trazan líneas perpendiculares (ángulo recto) a las mismas. El punto donde se intersectan estas líneas determinará el ángulo.

Si las líneas se salen del área de medida, se trazaran otras dos nuevas perpendiculares sobre cada recta anterior, para facilitar la medición.

Lumbalgia

Al igual que en la cervicalgia, me voy a referir al dolor lumbar de carácter mecánico.

La Lumbalgia es la primera causa de discapacidad en el mundo.

La inmensa mayoría es de carácter inespecífico, sin objetivarse patología o estructura anatómica causante del dolor.

Entre el 5-10% de los casos existe afectación radicular, teniendo su origen en protrusiones o hernias discales (en el 90% corresponde a la raíz L5-S1). En menos del 1% de los pacientes, subyacen causas inflamatorias, infecciosas o tumorales.

Y pasamos ya a la exploración física:

Maniobras para valorar la afectación radicular:

Exploración neurológica de las raíces L1-S1:

 fuerza, reflejos y sensibilidad (incluido periné).

Dermatomas miembro inferior

Hernia de disco lumbar

 La hernia de disco consiste en una degeneración del disco intervertebral.  El disco está formado por un núcleo pulposo rodeado de un anillo fibroso.

Como consecuencia de traumatismos, envejecimiento, obesidad, sedentarismo…se rompe dicho anillo, facilitando la salida del núcleo al exterior, comprimiendo las raíces nerviosas, ocasionando sintomatología de lumbalgia con signos de radiculopatía lumbar.

La localización más frecuente es a nivel L5-S1, seguida muy de cerca por L4-L5.

Espondilolisis y espondilolistesis

La espondilolisis es la rotura o fractura de la lámina del arco posterior vertebral, lo que produce un desplazamiento posterior de la parte inferior de la articulación intervertebral o espondilolistesis.

Afecta sobre todo a nivel L5-S1.

Las causas pueden ser congénitas, traumáticas u originadas por una hiperlordosis lumbar baja.

Aunque en muchas ocasiones es asintomática, puede ocasionar  dolor lumbar irradiado a glúteos y, en grados más avanzados signos de radiculopatía e incluso de claudicación de la marcha e incontinencia.

En referencia al diagnóstico radiológico, es fundamental realizar una proyección oblicua para poder visualizar la lámina vertebral.

Síndrome facetario

Consiste en la degeneración o artrosis de las articulaciones interapofisarias posteriores, es decir, de las facetas posteriores. Se asocia muy frecuentemente con la patología degenerativa discal.

En la exploración se detecta dolor a la presión sobre las facetas articulares. Aumenta con la extensión de la columna lumbar y con las rotaciones.

La sintomatología clínica consiste en dolor en región lumbar irradiado a glúteos, ingle y parte posterior del muslo, y rigidez lumbar matutina. El dolor empeora tras sedestación prolongada y en bipedestación. Se alivia en decúbito.

No existe afectación radicular.

Algoritmo de actuación

Atentos a los siguientes signos de alarma:

antecedentes de cáncer, edad >50 años, pérdida de peso, duración del dolor >1 mes, dolor nocturno y falta de respuesta al tratamiento.

Tratamiento

Y para finalizar, el tratamiento. Únicamente me voy a referir al dolor lumbar inespecífico y al dolor radicular sin signos de alarma.

En el apartado de fisioterapia he anotado un enlace de SERMEF (sociedad española de rehabilitación y medicina física), en la que se pueden descargar ejercicios específicos para cada afectación.

Los tratamientos intervencionistas se aplican en las unidades del dolor en casos severos: inyecciones epidurales de anestésicos locales y esteroides, y la denervación por radiofrecuencia. La última alternativa será como siempre la cirugía: fusión vertebral, discectomía y laminectomía descompresiva.

Plantilla de exploración

Y para finalizar la plantilla de exploración normal de la columna lumbar, que nos servirá como guía y repaso en cada actuación en nuestra consulta.

Susana

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